Azja – poznaj kontynent

SUSHI – JAPOŃSKI PRZYSMAK

Sushi utożsamiane jest zazwyczaj z surową rybą. Nie jest to do końca prawda, gdyż prawdziwe sushi to coś więcej niż surowa porcja ryby (czyli inaczej sashimi). Japoński przysmak musi zawierać ryż – esencjonalny składnik każdego sushi. Japończycy to pomysłowy naród, dlatego istnieje tak wiele odmian tego dania. Nigiri-zushi, na przykład, to ręcznie formowane kulki ryżu z wasabi i przeróżnymi dodatkami na wierzchu, takimi choćby jak tuńczyk czy krewetki. Maki-zushi natomiast zawija się w wodorosty. Do tej kategorii należa m.in. tekkamaki ( z tuńczykiem) i kappamaki (z ogórkiem). Aby dodać potrawom smaku, Japończycy często korzystają z sosu sojowego i wasabi (chrzan japoński). Sushi najczęściej popija się zieloną herbatą, co nie powinno nikogo dziwić, biorąc pod uwagę słabość mieszkańców Japonii do tego napoju. Sushi podawane w restauracjach nie zawsze jest tanie. Dlatego kursy samodzielnego wykonywania tego typu potraw zyskują na popularności. Jeśli jednak chcemy koniecznie zjeść posiłek w restauracji, najlepiej udać się do lokali zwanych kaiten-zushi. Tam talerze z sushi przesuwają się po ruchomej taśmie (podobnej do tej na lotnisku), a klienci sami wybierają, co chcą zjeść. Tego typu miejsc w Japonii nie brakuje.

SIBI MELA – FESTIWAL BYDŁA

pakistan-162383_640Sibi Mela to wyjątkowy pakistański festiwal, który odbywa się co roku w połowie lutego. W tym dniu różne plemiona zbierają się, aby zaprezentować swoje wielbłądy, konie, krowy i inne gatunki bydła. To idealna okazja do wymiany poglądów i dyskusji na temat nowych gatunków. W ten sposób Pakistańczycy świętują przyjście wiosny i żegnają tak uciążliwą i nieprzyjemną zimę. To bardzo widowiskowe wydarzenie, gdyż tego dnia tysiące najlepszych wielbłądów i innych zwierząt zbiera się w jednym miejscu pod uważnym okiem ich właścicieli ubranych w tradycyjne stroje plemienne. Tego dnia warto mieć przy sobie aparat fotograficzny, gdyż ciekawych ujęć na pewno nie zabraknie. Podczas Sibi Mela uczestnicy prezentują także swoje zdolności rękodzielnicze. Turyści, którzy chcą przywieść z Pakistanu niepowtarzalną pamiątkę, powinni przejść się po stoiskach i kupić ręcznie wykonane cudeńka. Przy okazji poznać można najważniejsze osobistości z regionu.

SAKE – JAPOŃSKI WYNALAZEK

Japończycy określają mianem sake wszystkie alkoholowe napoje, jednak my, Europejczycy kojarzymy to pojęcie wyłącznie z wyskokowym napitkiem wytwarzanym z ryżu. Sake rzeczywiście powstaje w wyniku fermentacji ryżu. Najpierw ziarna obrabia się tak, aby pozostała w nich sama skrobia. Ryż następnie „odpoczywa” i pobiera z powietrza wilgoć. Potem ziarna się gotuje, chłodzi i porcjuje. Fermentację umożliwiają specjalne mikroorganizmy, którymi posypuje się ziarna. Po tygodniu dodaje się także drożdże, które wspomagają proces fermentacji przez kolejne 7 dni. Z powstałej masy wyciska się płyn. Czasem wzbogaca się go jeszcze o specjalny alkohol, ale im lepsze gatunkowe sake, tym mniej się go dodaje. Tak przygotowany trunek musi następnie dojrzewać (zazwyczaj od dziewięciu do dwunastu miesięcy). Japończycy zajmujący się profesjonalnie wyrobem sake są niezwykle szanowani. Traktuje się ich na równi z artystami. Zdarza się, że swoje umiejętności szlifują na renomowanych uniwersytetach. Niegdyś zawód ten przechodził z ojca na syna, dziś nie jest to zasadą. Sake można podawać schłodzone, w temperaturze pokojowej, a także podgrzane – w zależności od preferencji. Pije się je z małych kubeczków zwanych choko.

PRZYSMAKI RODEM Z PAKISTANU

Kuchnia pakistańska jest tania, a jednocześnie pyszna. Podstawą diety są zboża i mąka. Pakistańczycy często jedzą chapati, czyli rodzaj chleba wypiekanego z mąki pszenicznej. Popularnym napojem jest lassi wytwarzane z jogurtu, wody i przypraw. Mieszkańcy Pakistanu nie stronią też od warzyw, zwłaszcza od soczewicy. Rodziny z większym budżetem mogą pozwolić sobie na urozmaicanie diety jajkami, mięsem i większą ilością owoców. Od zarania dziejów mieszkańcy Pakistanu są miłośnikami pikantnych przypraw. Dużą popularnością cieszy się chili, czarny pieprz, kminek, liść laurowy, kardamon, kolendra i imbir. Uzupełnieniem dań są często sosy. Kuchnia pakistańska jest bardzo różnorodna. Kraj dzieli się na cztery prowincje i każda z nich może pochwalić się regionalnymi przysmakami. W nadbrzeżnej prowincji Sind dominują dania bazujące na owocach morza. W zachodniej części kraju specjalnością jest jagnię, które grilluje się w całości. Na wschodzi jada się specjalny chleb zwany roti. W północnej prowincji dominują dania bazujące na jagnięcinie. Pakistańskie dania godne polecenia to przede wszystkim dhal, czyli gulasz z soczewicy. Smak tej potrawy wzbogaca czosnek oraz imbir. Pakistańczycy lubią też słodkości takie jak kheer. To ryżowy pudding na mleku z migdałami, pistacjami i rodzynkami. Najpopularniejszy napój to oczywiście herbata. Pakistańczycy piją także sok z trzciny cukrowej oraz inne chłodzące płyny.