Azja – poznaj kontynent

TAJ MAHAL

Taj Mahal to budowla, którą kojarzą wszyscy. Wybudowano ją na życzenie Shah Jahana, który w ten sposób chciał uczcić pamięć swojej zmarłej żony. Nazwa pałacu oznacza „Korona pałacu”. Niegdyś rzeka Yamuna przepływała tuż obok budowli, ale dziś nie ma w niej praktycznie wody. Odbicie pałacu można podziwiać za to w dużej sadzawce usytuowanej przed budowlą. Taj Mahal zachwyca wspaniałymi rzeźbieniami, klejnotami oraz idealną symetrią. Wybudowano ją na platformie, której boki mają po 100 metrów długości. Kompleks wzbogacają cztery minarety usytuowane w rogach platformy. Centrum stanowi olbrzymia kopuła. W marmurach wyryto piękne sceny. Taj Mahal zaprojektował Shiraz, irański architekt, a przy budowie pracowało ponad 20 tysięcy ludzi. Budowę rozpoczęto w 1632 roku. Prace trwały 20 lat. Gdy Shah zmarł, pochowano go obok ukochanej. Romantyczna historia Taj Mahal sprawia, że co roku tysiące młodych par przyjeżdża do Indii, aby zrobić sobie zdjęcie przed majestatycznym grobowcem.

ŚWIĘTO LAMPIONÓW – NAJPIĘKNIEJSZY CHIŃSKI FESTIWAL

Święto lampionów przypada na 15ty dzień pierwszego księżycowego miesiąca. Zazwyczaj jest to luty bądź marzec według naszego kalendarza. Festiwal nabrał znaczenia już za czasów dynastii Han i dziś obchodzony jest na terenie całego kraju. Właśnie wtedy buddyzm zaczął zdobywać uznanie w Chinach i jeden z cesarzy dowiedział się o buddyjskim zwyczaju oglądania lampionów, które wysyłano do niebo, aby w ten sposób czcić buddę. Zwyczaj szybko się szybko i teraz co roku podziwiać można lampiony we wszystkich kolorach i kształtach. W tym dniu dzieci często spacerują ulicami prezentując własnoręcznie wykonane lampiony. Chińczycy jedzą wtedy yuanxiao, czyli ryżowe pierożki, do których dodaje się płatki róż, ziarna sezamu, suszone owoce i orzechy. Ma to zapewnić pomyślność całej rodzinie. Za dnia na ulicach rozbrzmiewają bębny, a uczestniczy tańczą. Jednak nocą zaczyna się magia. Lampiony i fajerwerki rozświetlają niebo. To widok, który na zawsze zapada w pamięć.

ŚWIĄTYNIA SŁOŃCA

Świątynię Słońca w Kornaku wybudował król Narasimhadeva i poświęcił ją bogu słońca. Za sprawą swej niezwykłej architektury budowla ta znalazła się na liście Światowego Dziedzictwa UNESCO. Budowla usytuowana jest na wybrzeżu Zatoki Bengalskiej. Najważniejszym zabytkiem świątyni jest posąg przedstawiający boga słońca w rydwanie. Rydwan wyposażono w dwanaście pięknie rzeźbionych kół, z których każde reprezentuje inny miesiąc. Bóstwu towarzyszy siedem kamiennych koni reprezentujących dni tygodnia. To nie jedyne rzeźby w świątyni. Na zewnątrz i wewnątrz znajdują się piękne rzeźby przedstawiające piękne kobiety, tancerki, erotyczne pary, bóstwa i z zwierzęta. Koła rydwanu stanowią podstawę całej budowli. To zegary słoneczne, które podają właściwy czas. Dach świątyni ma kształt piramidy i ma około 30 metrów wysokości. Czasem budowlę tą nazywa się Czarną Pagodą, ponieważ wykuto ją z czarnego granitu. Chociaż Świątynia Słońca jest dziś nieco zrujnowana i tak robi wrażenie. To częsty kierunek wycieczek turystów podróżujących po Indiach.

ŚNIEŻNY FESTIWAL W SAPPORO

Śnieżny Festiwal w Sapporo jest jednym z najbardziej znanych wydarzeń, które co roku w lutym ściąga do Japonii tysiące turystów. Sapporo Yuki Matsuri trwa siedem dni i jak sugeruje sama nazwa odbywa się w Sapporo, stolicy Hokkaido. Miasto to zasłynęło w 1972 roku podczas zimowych Igrzysk Olimpijskich, ale historia imprezy sięga 1950 roku. Wtedy to lokalna młodzież zbudowała sześć śnieżnych rzeźb w parku Odori, aby wywołać uśmiech na twarzach Japończyków, którzy nie potrafili zapomnieć o tragicznych wydarzeniach z czasów wojny. Dziś festiwal odbywa się w trzech miejsca na raz – w parku, w Satoland oraz na głównej ulicy miasta. Właśnie wtedy w Sapporo pojawiają się śnieżne i lodowe posągi o bardzo wyszukanych kształtach. Turyści chętnie fotografują się z zimowymi arcydziełami. Na scenie, która jest oczywiście wykonana ze śniegu, występują gwiazdy. W Satolandzie można spróbować swoich sił w śniegowym labiryncie. Organizatorzy wybierają najpiękniejszą rzeźbę lodową. Kluczową postacią imprezy jest oczywiście Królowa Lodu. Nocą całe miasto jest pięknie podświetlone. W lodowym barze można napić się i najeść, a potem powrócić do zimowych szaleństw.