Azja – poznaj kontynent

KUCHNIA CHIŃSKA A CHIŃSKA KULTURA

china-645560_640Jedzenie w Chinach oznacza coś więcej niż zwykłe zaspokojenie potrzeb. Kuchnia chińska jest ważnym elementem kultury, na którą składa się nie tylko to, co się je, ale i także sposób przygotowywania i spożywania potraw. Jej historia sięga daleko wstecz. Za wielkiego mistrza kucharskiego uważa się Peng Zu, ważną postać związaną z Taoizmem. To właśnie mu przypisuje się stworzenie podstaw lokalnej kuchni. Kolejną znaczącą osobistością związaną ze sztuką kulinarną był Yi Ya, niewolnik, który posiadał rzadki talent do znajdywania punktów zbieżnych miedzy gotowaniem a polityką. Za czasów dynastii Qing i Han kulinarnym centrem był pałac, a wyszukane potrawy uświetniały wszelkie pałacowe uroczystości. Za panowania dynastii Tang i Song uznanie zdobyło wielu wybitnych gastronomów, takich jak Su Dongpo czy Yuan Mein. W ówczesnych wierszach i innych działach sztuki zaczęły pojawiać się odniesienia do sztuki kulinarnej. Chiński styl przygotowywania potraw szybko rozprzestrzenił się na sąsiadujące kraje, aby w końcu podbić zachodni świat. W każdym państwie, gdzie osiedlali się chińscy emigranci, pojawiały się także China Towns, czyli chińskie miasteczka serwujące tradycyjne azjatyckie dania. Dziś chińskie przysmaki znaleźć można na każdym kontynencie. Jedzenie z Chin stało się ambasadorem całej chińskiej kultury. Wystarczy jeden kęs, aby zamarzyć o tym, aby poznać Chiny bardziej dogłębnie.

GORĄCE ŹRÓDŁO HUAQING

Słynne gorące źródła usytuowane są u podnóży góry Lishan. Miejsce to słynie przede wszystkim ze swoich urokliwych krajobrazów, ale także rozsławiła je romantyczna historia cesarza Xuanzong z dunastii Tang. Na terenie tego kurortu znajdują się cztery źródła, a ich temperatura oscyluje w okolicach 43 stopni Celsjusza. W tutejszych wodach znaleźć można cenne minerały, które pomagają w walce z artretyzmem oraz chorobami skóry. Okoliczna natura zapiera dech w piersiach. Podczas spacerów uwagę przykuwają różowe kwiaty brzoskwini oraz zielone wierzby. Niegdyś z dobrodziejstw tutejszej wody korzystać mogli tylko i wyłącznie członkowie panujących rodów. Jedno ze źródeł nosi nazwę „Kwiat lotosu” i rzeczywiście wygląda jak kamienny lotos. Było to ulubione miejsce cesarza Xuanzong. W te okolice warto przyjechać na przełomie marca i kwietnia, choć oczywiście źródła są otwarte dla zwiedzających przez cały rok. Studenci płacą połowę ceny, podobnie jak osoby niepełnosprawne, o ile przedstawią odpowiednie zaświadczenie.

FESTIWAL Z OKAZJI ZIMOWEGO PRZESILENIA – W ZGODZIE Z NATURĄ

dance-579015_640Festiwal ten zaczęto organizować za czasów dynastii Han. W okresie panowania rodu Tang, a potem Song wydarzenie jeszcze bardziej nabrało na znaczeniu. Niegdyś w dniu tym armia jak i zwykli ludzie mogli w spokoju odpocząć i zapomnieć o obowiązkach. Krewni i sąsiedzi obdarowywali się nawzajem pysznym jedzeniem. Później wprowadzono zwyczaj składania ofiar dla swoich przodków. Dziś w niektórych rejonach Chin podczas tego święta spożywa się zupę z pierogami, co ma rozgrzać mieszkańców przed nadchodzącą zimą. Na południu całe rodziny zasiadają razem do stołu i wspólnie odpędzają złe duchy i demony. W Tajwanie zmarłym przodkom oferuje się dziewięciowarstwowy tort. Ciasto może przybierać najróżniejsze kształty, a najpopularniejsze to kurczak, kaczka, świnia, krowa i owca, gdyż zwierzęta te odgrywają ważną rolę w chińskiej kulturze. W dniu zimowego przesilenia Chińczycy udają się także do świątyń.

CO PIJAJĄ CHIŃCZYCY

Najpopularniejszym napojem znanym Chińczykom jest herbata, którą pija się tu od czterech tysięcy lat. Chiny dzieli się na cztery regiony, gdzie uprawia się drzewa herbaciane: południowe Chiny, południowo-zachodnie Chiny oraz północną i południową dolinę rzeki Yangtze. Największym uznaniem cieszy się herbata zielona. Podróżując po Chinach warto też zakosztować herbaty jaśminowej. Chińczycy nie stronią także od piwa, które dostać można niemal w każdej restauracji. Najsłynniejsza marka to Tsingtao. Chińskie piwo jest zazwyczaj jasne, ale niektórzy producenci oferują również ciemne gatunki. Nie są to trunki mocne. Zawartość alkoholu to maksymalnie 4%. W odróżnieniu od Europejczyków, piwo w Chinach podaje się w temperaturze pokojowej. Chińczycy piją także winogronowe wina. Na uwagę zasługuje bez wątpienia chińskie brandy. Mieszkańcy Chin lubią popijać także likiery o właściwościach medycznych. Często produkuje się je wykorzystując egzotyczne zioła i elementy pochodzenia zwierzęcego. Chińczycy powoli przekonują się do kawy, ale w większych miastach znaleźć już można znane na całym świecie sieciówki oferujące szeroki wybór kaw. Warto podkreślić, że większość napoi podawanych w Chinach (herbata jest tu oczywiście wyjątkiem) ma temperaturę pokojową. Lodowato zimne płyny to rzadkość. Często trudno też o lód.